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化工博士全奖-“准大神”(超级长文)
作者:天大Yang同学 分享到:

申请分 丨从天大到德州奥斯汀-博士全奖


一、写在开始的话

刚刚结束自己第一个毕设的个人报告,好不容易可以闲下来休息一下,习惯性的打开了出国留学申请的进程表。从初中萌生出国读研的念头到现在,从分不清托福、GRE和Gmat,到现在拿到很多化工名校PhD和MS的offer,其中的迷茫、心酸、痛苦,还有满足和喜悦,真的是非留学党不能体会。也许正在准备出国的你们也会有和我一样的心情,所以想要把自己申请的经验分享给大家,希望能够帮助到在出国之路上奋斗的你们。如果没时间的同学可以直接翻到最下面的总结部分。


二、我的背景

我本科是国内985的学校,我的专业在国内是排名第一的,所以这也算一点优势吧。托福107,GRE 160+164+3.0,三年GPA是3.71,大一的时候成绩不好但学分挺重,所以即使大二和大三的GPA都在3.9以上,但总得GPA还是没有提上去, Major GPA是3.90。文章有三篇,都是SCI,都是三作。在学校的实验室做了一年多,还有一个暑假在清华的实验室做实验。本校出国的人里成绩算是前几的,但前面成绩比我高的人GT考得不好,所以综合下来我的条件在本校算是前一两名的。


三、校内实验

从初中就想要出国读研(没错,不是读大学,就是读研),但一直没有做过什么努力,没有提前学英语,也没有查一些关于出国要准备的东西。一直天真地以为只要自己的课内成绩高就足矣,所以大学前两年只是和大家一样平时学一学,考试周努力冲刺一下,所幸成绩还可以。


大学里最重要的两个人,一个是我的个人导师,还有一个就是实验室的一位博士师兄。我的学院会给每两个人安排一个个人导师,其实这是一个很好的资源,但是大部分同学都没有在意,没有去联系过导师,也没有任何的交流,个人导师形同虚设。幸好我的导师是一位十分负责任的教授,主动联系了我,让我去找她聊一聊。她问我大学毕业之后的打算,说如果要出国的话最好提前去实验室学习一下,积累一些科研的经验。之后就安排我进她的实验室,跟着一个博士师兄做实验。师兄是一个非常非常温柔加细心的人,每次实验前会认真地讲实验的原理,然后先是带着我做实验,在我熟悉之后就让我独立操作,实验之后会一起讨论实验结果。从大二下进实验室到大三下,在师兄那里学到的东西真的是数不胜数:数据处理的方法和软件、许多本科生接触不到的实验器材、科研论文的撰写,还有很多很多知识。提前进实验室还有一个很大的好处,就是师兄可以带着你发一些paper,这对于留学申请,尤其是PhD的申请有着十分重要的作用。所以如果准备出国读研,就要积极联系自己的导师,或者班主任,或者自己喜欢的任课老师,提前进实验室去做实验、发paper。老师一般都是很好的,如果你找他们,他们都会很愿意帮助你的,所以不要害怕开口。


四、GT及申请

大三下的时候突然意识到自己的托福和GRE还没有考,于是突然着急了起来。因为大三的专业课很多,基本每天都是满课的状态,觉得根本抽不出时间来学英语。于是决定牺牲部分上课时间用来学英语。都说GRE特别难,需要准备很长时间,但我自认为我的英语底子还不错,于是决定先把GRE考出来,之后的托福应该就是易如反掌。深信ddl是第一生产力的我报名了一个月之后的GRE考试,只给了自己一个月的准备时间。但在我准备G的过程中发现自己简直是太天真了!当时我每天的状态是这样的:前两周都用来背单词,早晨六点起床,因为害怕上下床和开关门的声音打扰到宿舍其他同学,我先在床上用手机背,之后等大家都起床之后再去洗漱什么的,吃过早饭后去上课,老师在上面讲课,我在下面背单词。偶尔背累了就抬头听一听老师讲课,然后接着背单词。之所以不去自习室背单词是因为我没有办法长时间的持续背单词,而且在课堂上当听到老师说这个地方是重点或者是难点的时候就听一听,到时候自己学的时候不至于太艰难。下午上完课后就一直在自习室背背单词或者做套填空,晚上一直学到一两点。其实那时候不是故意学到那么晚或者起床那么早,而是自己睡不着,可能是压力太大了,每天一点困意都没有。那个时候每天就特别后悔自己为什么大一课少的时候就准备英语,所以如果你们现在是大一大二决定出国的话,一定要尽早准备英语,不然到时候真的是干着急没有办法。背完单词之后的两周就是刷题,每天的作息和背单词时的一样,只是单纯的把背单词改成刷题,考前一天看了看数学和作文。幸好最后考完的结果还可以。然后就开始补课内的知识,努力在期末的时候考好。暑假的时候报了一个托福的网课,那时候觉得托福和GRE相比起来还是挺简单的,所以压力没有那么大,所以每天学习六七个小时吧,总共准备了一个多月,在大四刚开学的时候考过了托福。觉得自己还是幸运的,GT考出来的还是挺快的。班里很多同学从大三上就开始考试,一直到现在都没有考到满意的成绩,所以真心奉劝大家,在自己准备出国的那一刻起就要开始学英语了,并且战线不要拉得太长了,准备最多三个月就要去考试,不然自己会倦怠,白浪费时间。作为一个工科生,我申请的过程中所需要到的材料有CV、PS、PHS,每一份文书所需要突出的重点不同,相辅相成,给招生老师展现出一个丰富立体的自己。


CV

我认为文书中最重要的就是CV了,CV是对一个人的整体体现。在CV中大概要介绍你的姓名、本科院校、成绩、发的paper、科研经历、获奖情况、个人技能、GT成绩等。


不是每一项都需要详细的介绍,而是要根据自身的情况进行适当的删减和添加。比如你的TG成绩比较高,就可以在CV中写你的GT成绩,但如果GT成绩不是很高,就可以不写在简历之中。再比如,如果你的overall GPA一般,但是major GPA很高,就可以专门列出自己的major GPA,让老师可以知道你的专业课学得不错。


我认为CV中最重要的是科研经历。科研经历最好逐条列出,并且在每一条经历下面再列3、4个小点,简要地介绍一下自己这段科研中的亮点,比如实验的创新点等。整个CV的篇幅以1页为宜,但如果科研经历较多,可以写2页,但我认为最多不要超过2页,毕竟招生老师每天要阅读超级多的文书,如果你的CV过长,老师可能就不会看完。


PS

PS相较于CV会更加主观一些,内容主要突出的是自身的科研能力,就是自己怎样在科研过程中解决实验中遇到的问题。


在选取实验室经历的时候要有取舍,不是每一段经历都要写在PS内,选好的科研经历也不是CV内容的粘贴复制。主要是说明自己在实验中遇到了什么问题、自己是怎样解决这个问题的、自己在这段经历中都收获了什么知识。这些就会让委员会的老师知道,你的科研经历并不是每天打酱油,而是真真正正的有学习到了东西,并且实验成果中是有自己的努力的。


其余段落可以稍微介绍一下自己的其他优势和特点,比如课内成绩特别好,就可以说一下自己的学习情况,比如自己的学习成绩是逐年提高的,也可以说一下自己经过努力之后提高了成绩等等,就是根据自身的特点来选择写什么内容。


如果申请PhD,那最后一段就提一提自己套磁的教授,如果申请MS,那最后就夸夸自己申请的学校。这一段简要写一下就可以,并不是特别重要。


PHS

PHS也叫diversity statement,主要就是介绍一下自己与别人不同的地方,介绍一下自己独特的经历。这个对于自己的发挥就会比较大,只要是自己愿意让别人了解的东西,都可以考虑写在里边,比如通过一个什么事情锻炼了自己怎样的品质等。


总之,CV就是对于自己的一个整体的介绍,PS是偏学术方面的介绍,突出自己解决问题的能力,PHS就是自己的特点。


五、DIY?找中介?

像我之前说的,我一直以为出国只需要课内成绩高,所以从来没有咨询过学长学姐。也不知道出国究竟需要准备一些什么。直到大三上结束我都不知道PS是什么…不过自己是幸运的,大三寒假的时候和一个直系学长聊天的时候,他给我推荐了一个出国学姐的微信,让我多和她聊一聊,咨询一下。和学姐聊天之后才知道原来出国要准备辣么多的东西,顿时一个头两个大。本来想要自己DIY那些文书,但是一个寒假过去发现自己根本什么都不会,文书自己一个人完全没办法搞定,但是文书又是很重要的东西,所以下定决心找中介帮我。在咨询了几个已经出国的学长学姐之后总结下来几点经验分享给大家:1、找中介不能找太大的公司,因为人家大公司根本不缺你一个客户,所以对待起来不会那么负责认真,有的甚至都是直接上模板,没有丝毫的创意。但是稍微小一些的公司由于需要拉客户,所以一般都会很认真的帮你弄文书;2、即使找了中介,自己也要积极一点,不能把所有事情都甩给中介,一定要和中介多沟通、多合作,这样才能达到最好的结果;3、找中介一定要早点决定,既然价格是一样的,你早点找好中介,就可以让他帮你提升自己的科研背景,但如果在申请前两个月找中介,你的科研背景基本已经确定了,中介就只能帮你处理文书了。


最后我选择了学姐推荐给我的中介,后来和同学交流下来,心里庆幸自己选择了丹哥(我的中介),首先丹哥的价钱真的是我听过最合理的价格,我的同学一般都比我多交了至少五千到一万块钱,并且还会限制申请学校的数量;其次丹哥会帮助提升我的科研背景,由于自己课多,并且时间比较紧,没有办法去国外做实验,所以他教我怎样在最短的时间内怎利用暑假的时间去联系清华的老师,在暑假的时候去做科研,所以当别的同学只有校内科研背景的时候,我已经有了清华的科研背景和清华教授的推荐信;再有,丹哥会给每个人匹配一个在国外名牌大学的博士生做你的mentor我的mentor就是MIT的一个本专业的大神博士师兄,由于中介对于具体的科研内容并不是十分的了解,所以在写文书的过程中大神师兄会教你怎样在文书中体现自己的科研,并且会帮助你修改你的PS和CV等,在最后还会模拟国外大学教授的面试,可以说在我申请过程中,mentor帮我把自己的科研背景利用到了最大值,在不同的文书中强调不同的地方,让整个文书详略得当又会自成一体。最后就是中介真的很有经验,在选校的过程中就能够看出来。有的中介由于害怕学生申的太高没申请成功而不敢往高申,导致最后虽然拿到了offer,但是其实本可以申请到更好的学校。但是丹哥针对我的情况很准确的进行了定位,在我还无法决定究竟是要申请MS还是PhD的时候,丹哥告诉我了一些申请的经验,因为硕士相对好申,且硕士相对更看重综排的情况下,帮我确定了我的保底校宾大或哥大,之后再申请了一些保底校之上的学校,我虽然当时很担心自己的条件能不能将这两个学校当作保底,但是还是选择相信了丹哥,并选择了斯坦福、耶鲁、康奈尔作为MS的冲刺学校。最后事实证明丹哥是没错的,我的保底校确实都发了offer,同时冲刺校康奈尔,耶鲁也发来了offer,斯坦福的结果还没有通知。在申请PhD的时候,丹哥也是准确的帮我定位、选校,最后也受到了像UT-Austin、UIUC等化工强校的offer.


最后自己申请的成功很大一部分原因就是中介的负责,真的是很感谢他。


六、写在最后的总结

1、大学要早做打算,在做好决定之后就要立刻行动起来;

2、课内成绩虽然不是全部,但是却是最重要的部分,所以一定一定一定要搞好自己的课内成绩;

3、提前进实验室做实验、发paper,和实验室的师兄和老师多联系,这对于将来的写推荐信或准备面试等都有益处;时间允许可以联系外校或者国外的实验室;

4、早准备GT!!!趁课少的时候快去准备!!

5、不管是DIY还是找中介,都一定要早准备。如果找中介,自己一定要积极沟通联系,争取花同样的钱,享受到超值的服务。


最后, 希望每一个人都有一段难忘的经历,收到心仪学校的offer~~~


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